Moreno: "Todavía hay 250.000 niños trabajando"


En la Unidad Educativa del Milenio Ahuano (Tena), el 12 de junio de 2018, el presidente Lenín Moreno participó en la firma del Pacto con la Niñez y Adolescencia, dentro de la conmemoración del Día Mundial Contra el Trabajo Infantil. Esta iniciativa, liderada por el Ministerio de Inclusión Económica y Social (MIES), tiene como objetivo certificar que los productos elaborados en Ecuador y de exportación estén «libres de violencia y trabajo infantil”. Durante el encuentro, el mandatario comentó que la misión del Gobierno es erradicar el trabajo infantil, y pese a que «hasta el momento se ha hecho mucho por la niñez y adolescencia del país, todavía hay 250 mil niños trabajando».
La UNICEF define el trabajo infantil como «aquella actividad que es peligrosa o dañina para los niños y niñas, interfiere con el aprendizaje formal o provoca deserción escolar prematura, requiere de combinar la escuela con una cantidad excesiva de trabajo, o no permite su desarrollo integral». Este organismo internacional detalló que entre 2001 y 2013, el trabajo infantil y adolescente, en general, se redujo sustancialmente en Ecuador. Así, el trabajo infantil (de menores a 15 años) pasó del 15,4% en 2001 a 2,6% en 2013; y el trabajo adolescente entre 15 y 17 años, de 40,5% en 2001 a 12,8% en 2013.

Pese a esta significativa reducción, el Ministerio de Relaciones Laborales, en su ‘Proyecto de Erradicación de la Pobreza 2014 – 2017’, cifró que 254.239 niños, niñas y adolescentes (NNA) trabajan en el país. El 5,17% está dentro del grupo de edad de 5 a 9 años (13.154 ), el 27,33% corresponde al grupo de 10 a 14 años (69.494), y el 67,49% al grupo de edad de 15 a 17 años (171.591).

En Ecuador, el 62% de la fuerza laboral infantil se concentra en seis provincias: Guayas (17,59%), Pichincha (13,4%), Manabí (9,18%), Azuay (6,27%), Los Ríos (5,56%) y Esmeraldas (5,56%). La agricultura y ganadería son las actividades que más emplean mano de obra infantil y adolescente.

A través de una nota de prensa publicada el 12 de junio de 2018, el MIES citó la Primera Encuesta de Trabajo Infantil realizada en 2012 y estimó que «todavía hay 300 mil niños, niñas y adolescentes en condiciones de trabajo infantil». Según esta cartera de Estado, la problemática se encuentra mayormente extendida en el sector rural.